Le X-47B, premier drone à être ravitaillé en vol

By Drone Actu

L’US Navy a dévoilé mercredi avoir réussi le ravitaillement en vol du drone X-47B, réalisé au large des côtes du Maryland et de la Virginie à l’aide d’un K-707.
Une première pour la Marine américaine. Lors de son vol mercredi le long de la côte Est des États-Unis, le drone X-47B de la Marine également connu sous le surnom de « Salty Dog 502 » a réussit à se rapprocher d’un avion ravitailleur Omega Air Refuelling 707, afin de saisir la perche de ravitaillement de l’engin et ainsi s’alimenter avec 1,8 tonne de carburant.

Une manœuvre technique pour le moins délicate

« Pour des avions, la manœuvre est déjà un défi du fait de la précision nécessaire » a souligné l’US navy, notamment dans la saisie la perche de ravitaillement qui représente une action délicate. Le drone doit conserver une distance règlementaire avec l’avion ravitailleur pour stabiliser le panier, puis s’approcher avec soin de ce dernier en évitant tout choc violant avec le panier. Tout ceci, en prenant en compte les turbulences (principalement dues aux conditions météorologiques).

« Ce que nous avons réalisé aujourdhui représente un grand pas en avant pour la Navy« , a déclaré le capitaine Beau Duarte, actuellement responsable du programme Aviation Sans Pilote. Cette réussite, qui permet d’imaginer un système de ravitaillement en vol automatisé, témoigne une fois encore du fort potentiel de l’utilisation des drones. 

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